Twister: una red social descentralizada para luchar contra la censura

twister

Filtraciones como la de Edward Snowden, exinformático de la CIA y de la Agencia de Seguridad Nacional (NSA), pusieron de manifiesto las tramas de espionaje en serie a la que nos exponemos diariamente a través del uso de redes sociales masivas en las que confluye la información de cientos de miles de usuarios.

Miguel Freitas, ingeniero y programador brasileño, consciente de esta realidad y a raíz de las revelaciones de Snowden, puso en marcha Twister, la primera red social descentralizada con la que tratar de hacer frente a los problemas relacionados con la censura y el espionaje.

Este servicio de microblogging peer-to-peer permite que los usuarios se conectan directamente, sin la necesidad de un servidor central. Sus características hacen hincapié en la necesidad de fomentar la libertad de expresión en la Red y poner de manifiesto las posibilidades de control y censura que se ocultan tras el uso de redes sociales que transmiten una apariencia de neutralidad y transparencia. Twister no se puede censurar ya que, tal y como señalan en su web:

Nadie puede eliminar tus mensajes. Tu cuenta no puede ser bloqueada. No pueden espiarte. La comunicación privada (mensajes directos) están protegidos con cifrado de extremo a extremo. Tanto el contenido como los metadatos (la dirección del destinatario) están protegidos. No hay grabación IP.

Una de las últimas aplicaciones relacionadas con la necesidad de usar este tipo de tecnologías es FireChat, una aplicación de mensajería instantánea para el móvil totalmente descentralizada. Esta aplicación ha sido especialmente útil en el caso de manifestaciones multitudinarias como las que tuvieron lugar en Hong Kong durante la Umbrella Revolution o Revolución de los paraguas, en donde FireChat ha demostrado ya su eficacia a la hora de ofrecer una alternativa a los intentos del gobierno de censurar la información, permitiendo enviar mensajes sin tener cobertura y sin estar conectado a una red wifi.

La dirección IP que utiliza esta red social no se registra en ningún servidor por lo que, como destacan desde Wired, está diseñada para prevenir que otros usuarios puedan saber tu localización geográfica, tu número de IP y a quién estás siguiendo. Puedes publicar mensajes públicos como en Twitter, pero “cuando envías mensajes directos y privados a otros, quedan protegidos con el mismo esquema de cifrado usado por LavaBit (el proveedor de e-mail usado por Edward Snowden).”

 Como destacaba en la entrevista que le hicimos a Víctor Sampedro, Catedrático de Opinión Pública y Comunicación Política en la Universidad Rey Juan Carlos de Madrid, sobre su libro: El Cuarto Poder en red. Por un periodismo (de código) libre, en el que dedica una especial atención a hactivistas como Snowden que:

Filtró el horror del que era testigo de forma exhaustiva e incontestable. Aportó los registros completos que la historia oficial negaba. Y además asumió las consecuencias de sus actos, buscando en su encierro mayor libertad.

Assange, Manning y Snowden son tres activistas especialmente importantes en este libro en donde Sampedro aboga por “un periodismo (de código) libre”, en el contexto de una Red neutral:

Estos tres individuos elevaron los estándares de una ciudadanía digital. Son nativos digitales que no están dispuestos a renunciar a la Red neutral. Nacieron con ella, ayudaron a construirla y ahora la defienden. Precisamente contra un Obama que llegó a la Casa Blanca prometiendo el Gobierno Abierto y ha acabado como Emperador de la NSA. Pudieron haber sido los iconos de una ciudadanía dispuesta a reinventar la información de nuestro siglo, junto con los medios y periodistas profesionales. Pero, en lugar de colaborar con ellos; primero, se les parasitaron; después, les estigmatizaron; y, finalmente, pretenden que les olvidemos.

En Twister los mensajes se manejan a través del protocolo BitTorrent y como una de las medidas destinadas a eludir la vigilancia masiva a la que nos exponemos. Según señala Freitas en Wired, “Twitter ha sido la red social que más ha ayudado a promover la democracia y a organizar protestas”, sin embargo, es necesario elaborar redes que sigan esquemas seguros, en las podamos compartir  información personal sin riesgos.

En su nuevo libro Assange sigue insitiendo en esta idea y en la necesidad de buscar alternativas a las grandes redes sociales. Las declaraciones del líder australiano se suman a las ya realizadas en relación con el uso de redes sociales masivas como Facebook. En entrevista con Russia Today, destacaba hace tiempo cómo estas redes pueden ser manipuladas por las agencias de inteligencia, haciendo especial mención a Facebook:

Facebook, en particular, es la máquina más terrible de espionaje que se ha inventado nunca.

Para usar Twister hay que descargar una versión alpha de aplicación. Los programadores también pueden contribuir en el desarrollo de la nueva red social debido a que su código es abierto.

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