Periodismo ciudadano: una herramienta clave en la cobertura de desastres naturales

Desde sus inicios el periodismo ciudadano ha demostrado ser una herramienta de gran efectividad en la cobertura de desastres naturales, así vuelven a confirmarlo expertos de los Estados Unidos y Japón, desde Inquirer:

Con el respaldo de una serie de “periodistas ciudadanos”, los medios sociales se han convertido en herramientas esenciales para hacer frente a los desastres naturales[…] […]Fotos e historias sobre el tsunami que mató a más de 200.000 personas en una docena de países asiáticos en 2004, el huracán “Katrina” en Estados Unidos en 2005, la tormenta tropical “Ondoy” en Filipinas en 2009, el terremoto de Haití en 2010 y el tsunami que golpeó Japón en 2011 apuntan a una gran cantidad de información suministrada por “periodistas ciudadanos” en tiempos de calamidades.[…]

Como ya os hemos contado en PC, este tipo de cobertura ha proliferado especialmente a través del uso de mapas de información geolocalizada, puesta en marcha por distintas  organizaciones de mapeadores en línea de carácter humanitario como son: OpenStreetMap, Crisis Mappers, Sahana o Ushahidi.

Destaca también el trabajo desempeñado por multitud de “traductores sociales” que contribuyen a acercar una gran cantidad de información al traducirla de los dialectos locales a multitud de idiomas.

Según Allen Clark, consultor senior en el Centro de Desastres del Pacífico en Hawai, en entrevista con Daily Inquirer Filipinas, una de las cuestiones fundamentales para hacer llegar la ayuda humanitaria tras un desastre natural es el conocimiento detallado de la accesibilidad de la zona afectada, y “los periodistas ciudadanos tienen esa información de forma inmediata”.

Sobre los peligros de aportar información falsa a través de las redes sociales Clark señala que este es un problema menor ya que el torrente de información recibida y los propios periodistas ciudadanos son la mejor herramienta para verificar la información que puede parecer imprecisa o falsa, por eso:

cuantas más personas participen, mayor será el nivel de precisión de la información porque no puedes simplemente poner esas anomalías en el sistema.

Christian Adams, director de producto de Geo y del Equipo de Respuesta a las Crisis de Google Crisis Maps (GCR), destaca la relevancia de la información ciudadana en la cobertura de información durante desastre como el que golpeó Nueva Orleans en 2005, con el huracán Katrina. Fue precisamente esta acontecimiento el que provocó la creación de GCR.

Foto: Twitpic mitsu_1024