UGCX: aspiraciones humanas y periodismo ciudadano

UGCX: aspiraciones humanas y periodismo ciudadano

PeridodismoCiudadano.com tomó parte en el UGCX, el primer Congreso sobre Contenidos Generados por Usuarios, celebrado en San José, la capital del Valle del Silicio (California) los días 9 y 10 de febrero de 2009.

Como informábamos en un artículo reciente, el principal enfoque de este encuentro era explorar la manera en la que las empresas pueden capitalizar los contenidos generados por los usuarios en los medios sociales: información, fotografías, música, video y aplicaciones.

La gran presencia de empresarios, agentes de publicidad y expertos en marketing da idea del interés enorme que tienen las empresas en los medios sociales.  Sin embargo, era patente que, paralelo a este interés, corre un gran desconocimiento, y también la sospecha, más o menos confirmada según el caso, de que las reglas del juego en los medios sociales no son las mismas que en los medios tradicionales.

En los medios sociales, sólo se tiene éxito si se consigue encandilar a la audiencia.  Sin la participación de los usuarios, una campaña o una start-up dotadas con millones de dólares serán un estrepitoso fracaso. Y, por el contrario, un vídeo casero viral o un servicio aparentemente inútil y humilde pueden llegar a aglutinar a millones de personas en unos pocos días.

¿Cómo se logra esta participación? ¿Qué hace que ciertos contenidos y plataformas sean pegadizos o virales? ¿Qué factores impulsan estas decisiones colectivas y espontáneas? Son preguntas sin respuesta que mantienen obsesionados y perplejos a los empresarios mediáticos.

Muchos expertos piensan que las razones que animan a la gente a participar en internet tienen mucho que ver con necesidades humanas profundas, íntimas y difícilmente cuantificables: ayudar a los demás, sentirse útil, sentirse escuchado, sentirse acompañado, dar rienda suelta a nuestra creatividad,.. todas estas son variables esenciales en la ecuación sociológica que explica los medios ciudadanos. Estamos hablando, en definitiva, de valores humanos que rechinan con el pragmatismo cartesiano de la empresa, la metodología analítica de los consultores, las gráficas asépticas de los estudios de mercado y el lenguaje sibilino de la publicidad.

Una de las voces que trajeron a colación estos aspectos intangibles en el UGCX es la de Craig Newmark, fundador de Craigslist.org, un enorme portal de anuncios que se ha convertido en una poderosa plataforma de comunicación ciudadana.  Craigslist es un servicio en su mayor parte gratuito disponible en 450 ciudades en 50 países.  Craig Newmark es un ‘nerd’ confeso, que actualmente ostenta un puesto de mero empleado en el departamento  de atención al cliente en la compañía que él mismo creara.  En una alocución a todos los asistentes al UGCX, Craig explicó que fue creando Craigslist poco a poco, a partir de una simple lista de eventos y de actividades locales. Carecía de modelo de negocio y de grandes ambiciones. Craigslist fue surgiendo de manera espontánea y orgánica, algo que rompió los esquemas de los empresarios y miembros de start-ups que poblaban la audiencia, deseosos de desentrañar los secretos de semejante éxito. Para su desesperación, las pistas que recibieron de Craig fueron de este tipo: “tratad a otros como os gusta que os traten”, “cread una cultura de confianza” y “servid a los demás”.

Esto nos lleva a hablar de otra participante muy peculiar en este congreso. Me refiero a Dawn Clark, futurista, escritora y experta en ‘ciberenergía’, una paraciencia que intenta develar la sutil relación que se establece entre las necesidades profundas de las comunidades de usuarios y los contenidos que les atraen y les mueven a involucrarse.

Dawn asesora a muchas empresas de internet y agencias de publicidad, intentando determinar qué contenidos tienen más posibilidades de enganchar a la audiencia y convertirse en virales. Dawn también identifica las plataformas tecnológicas emergentes que están más destinadas al éxito, en función de las necesidades insatisfechas de la sociedad.

La ciencia y los métodos de Dawn Clark están abiertos a la polémica, pero su cartera de clientes indica que Dawn tiene una comprensión muy especial de cómo operan los medios sociales y de cómo se comportan colectivamente los usuarios de internet.  Quienes tengan el lóbulo izquierdo del cerebro más desarrollado, discreparán de sus métodos, pero probablemente lleguen a las mismas conclusiones que ella en muchos casos.

Dawn Clark ha hablado con PeriodismoCiudadano.com para darnos pistas sobre el futuro de la participación y del periodismo ciudadano.

Aquí tenéis el vídeo. Aguardamos vuestras opiniones.

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Los que deseen información detallada sobre UGCX, pueden acudir a la web del evento, donde también encontrarán una lista completa de participantes. Asimismo, nuestro  Twitter @pciudadano contiene las entradas que fuimos posteando en directo y que están marcadas con la etiqueta #UGCXQuienes deseen ver una entrevista en la que Craig Newmark habla con PeriodismoCiudadano.com sobre participación ciudadana en política pueden hacerlo aquí.

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