Cinco cosas que el New York Times ha aprendido de su experiencia hiperlocal

Cinco cosas que el New York Times ha aprendido de su experiencia hiperlocal

Hace algo más de tres años anunciábamos aquí el lanzamiento de The Local, el proyecto de incursión de The New York Times en el periodismo hiperlocal.

The Local, una red de medios creada para cubrir localmente las noticias de barrios de Nueva York y localidades de Nueva Jersey, ha supuesto además un acercamiento del diario neoyorquino al periodismo ciudadano, no sólo con el empleo de reporteros ciudadanos en sus medios hiperlocales, sino también ofreciendo formación en cursos online o presenciales, como los desarrollados conjuntamente con la City University of New York’s Graduate School of Journalism.

El proyecto —o el experimento, como también lo llaman en el Times— parece haber resultado satisfactorio. Sin embargo, no hace mucho que supimos que The Local puede estar cercano a su fin. Según los responsables del proyecto, sería hora de cosechar lo aprendido en esa “iniciativa piloto” y estudiar otras posibles aplicaciones.

Y de entre lo aprendido —publicaba hace poco Nieman Journalism Lab—, cinco primeras ideas:

1. No tiene sentido para los grandes medios pagar a un equipo de redacción para lo hiperlocal

Jim Schachter, director de iniciativas digitales del diario, explica que, si bien cubrir los barrios ha sido “útil para familiarizarse con las cuestiones comerciales relacionadas con lo hiperlocal”, no ha sido una experiencia totalmente práctica. “Los grandes medios de comunicación —añade— no pueden darse el lujo de cubrir grandes áreas geográficas de una manera hiperlocal con personal exclusivamente pagado”.

No obstante, reconoce Schachter que eso no significa que no existan proyectos hiperlocales que pueden beneficiar tanto a los grandes periódicos como a los reporteros comunitarios. Respecto a esto, cita los cursos básicos de capacitación en periodismo: “Ofrecer cursos online sobre cómo desarrollar un blog hiperlocal y la forma de hacer periodismo comunitario es algo de lo que los grandes medios deberían aprender y sobre lo que tendrían que pensar”.

2. Una buena cobertura hiperlocal necesita una parte de periodismo profesional

Schachter cree que “si se desea obtener un contenido realmente bueno que consiga respuestas para preguntas difíciles, se necesita una buena cantidad de periodismo profesional”. Se refiere con esto a la cobertura de noticias relacionadas con tribunales, administraciones, etc., para la que no todos los ciudadanos tienen las suficientes habilidades. En The Local, al menos —reconoce—, no han encontrado la forma de reducir esa presencia profesional a lo mínimo, cerca de cero.

3. Crear una plataforma que facilite a la gente participar de diversas maneras

De nuevo Schachter: “Si se pueden reducir las barreras a la participación se tendrá más éxito. Si la gente cree que la única forma de contribuir es escribir un artículo de calidad para el New York Times, no se obtendrá mucha participación. Pero si se trata del envío de una fotografía, responder una cuestión, tuitear, tomar notas para exponerlas en una reunión de redacción de la comunidad o cualquier otra forma en que la gente pueda participar, entonces se habrá ampliado la participación”.

Schachter dice también que la tecnología debe facilitar la participación. Una manera en que The Local East Village trató de hacerlo era a través de Virtual Assignment Desk, un plugin para WordPress que ayuda a organizar proyectos de historias de manera que sean visibles para el público. La sección Open Assignment publica los detalles de esas ideas sobre historias que no han sido cubiertas, y permite a la gente apoyar su cobertura y ofrecerse voluntariamente a realizarla.

4. Entender el poder del correo electrónico

Aquí explica Schachter que no se debe obviar la distribución de contenidos mediante boletines por correo electrónico: “Los medios de comunicación pasan por alto el poder de esta herramienta tan sencilla. Si la gente opta por dejar que lleguen a su buzón de correo, se está más cerca en el camino de hacer de ellos miembros de la audiencia fiel”.

5. No abandonar los experimentos en la “tierra de la innovación”

Para Schachter, los proyectos innovadores o experimentales no deben mantenerse aislados, con fin en sí mismos, sino que tiene que existir una implicación de la redacción regular del medio en lo que el nuevo proyecto propone. De esta forma, es posible que algunos aspectos de ese proyecto encuentren aplicación en el trabajo cotidiano del medio.

En el caso de The Local, ha servido para que The New York Times refine las ideas sobre el crowdsourcing efectivo, y algunas características del hiperlocal forman ahora parte de la edición local para Nueva York del diario. Urban Forager, por ejemplo, tuvo su antecedente en The Local.

15 Comentarios

  1. Publicado el 15 de julio de 2012 a las 19:48 | Enlace permanente

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  2. Publicado el 15 de julio de 2012 a las 19:49 | Enlace permanente

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  3. Publicado el 15 de julio de 2012 a las 19:50 | Enlace permanente

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  4. Publicado el 15 de julio de 2012 a las 19:52 | Enlace permanente

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  6. Publicado el 15 de julio de 2012 a las 19:53 | Enlace permanente

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  7. Publicado el 15 de julio de 2012 a las 20:04 | Enlace permanente

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  8. Publicado el 15 de julio de 2012 a las 20:08 | Enlace permanente

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  9. Publicado el 15 de julio de 2012 a las 20:13 | Enlace permanente

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  10. Publicado el 15 de julio de 2012 a las 20:14 | Enlace permanente

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  11. Publicado el 15 de julio de 2012 a las 20:24 | Enlace permanente

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  12. Publicado el 15 de julio de 2012 a las 20:38 | Enlace permanente

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  13. Publicado el 17 de julio de 2012 a las 0:40 | Enlace permanente

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  14. Publicado el 19 de julio de 2012 a las 18:15 | Enlace permanente

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  15. Publicado el 21 de julio de 2012 a las 15:40 | Enlace permanente

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