Terrorismo, censura y Google Maps

Terrorismo, censura y Google Maps

La geolocalización de  contenidos a traves de plataformas como Google Maps, y su elaboración y presentación mediante mashups,  constituyen algunas de las herramientas más potentes y con más futuro al servicio del periodismo digital en general y del periodismo ciudadano en particular.

Acabamos de regresar de la ETech, O’Reilly Emerging Technology Conference 2009, donde hemos asistido a numerosas ponencias sobre novedosas formas de presentar la información mediante mapas.

Sin embargo, mientras en ETech se mostraba el lado esperanzador del progreso tecnológico, muy cerca de allí, en Sacramento, los legisladores estaban manos a la obra con una propuesta de Ley que pretende censurar los servicios de mapeado por satélite como Google Maps y Google Earth, obligándolos a difuminar las imágenes de escuelas, lugares de culto, hospitales y edificios gubernamentales de California.  Esta norma busca prohibir, además, que se muestren imágenes de estos lugares en vistas de calle como Street View.  Las multas propuestas por infringir la censura llegan hasta el cuarto de millón de dólares por día.

¿La razón de esta censura?  Supuestamente, que Google Maps puede servir de ayuda a terroristas a la hora de preparar sus atentados.

La propuesta de Ley está promovida por el parlamentario Joel Anderson, del Partido Republicano.  Este político es bien conocido por otras opiniones polémicas, como su apoyo a la declaración del inglés como lengua oficial de California (para frenar el avance del español) o por su postura de gran dureza contra la inmigración extranjera, en especial la hispana.

Cabe preguntarse si este legislador no buscará también prohibir los mapas de papel, o las cámaras de fotos que permiten fotografiar estos edificios, o el acceso a sus inmediaciones e interiores. Sería lógico, ya que todo esto permite obtener más información aún que la que ofrece Google Maps. Por cierto, la oficina de Joel Anderson está perfectamente mapeada en Google Maps y en Street View, como se puede ver aquí.

En la página web de Joel Anderson encontramos la siguiente perla, que hace su legislación todavía más surrealista:  “Soy miembro de toda la vida de la National Rifle Association.  Defiendo con firmeza las Segunda Enmienda y el derecho a portar armas“.

Parece lógico pensar que la principal amenaza del terrorismo está en la intención criminal, y no tanto en las herramientas que emplea para preparar los atentados.  De todas maneras, cabría pensar que a la hora de restringir el acceso a algunas herramientas, las primeras que deberían ser prohibidas son precisamente aquellas que sirven específicamente para matar, como las armas.

Ironías aparte, esta propuesta de Ley nos recuerda que, en el futuro, los retos para el periodismo ciudadano y la libre difusión de información en internet no van a venir tanto de obstáculos tecnológicos y económicos, como de barreras políticas y legales. Desde esta tribuna estaremos muy atentos para denunciarlas.

7 Comentarios

  1. Publicado el 16 de marzo de 2009 a las 17:15 | Enlace permanente

    Terrorismo, censura y Google Maps: La geolocalización de  contenidos a traves de plataformas como Google Maps, y.. http://tinyurl.com/dhmubd

  2. Publicado el 16 de marzo de 2009 a las 17:16 | Enlace permanente

    Terrorismo, censura y Google Maps http://tinyurl.com/dhmubd

  3. Publicado el 16 de marzo de 2009 a las 18:10 | Enlace permanente

    Me parece surrealista es que se pueda llegar a censurar herramientas tan increibles como Maps y Earth. Yo uso APIs de estas dos aplicaciones en mis blogs y creo que la posibilidad de compartir una posición a traves de la web es un avance para todos. Pienso que la paranoia de la sociedad estadounidense ya raya el surrealismo. Espero que esta ley no salga adelante y, si lo hace, que no se propage a otros estados.

  4. Publicado el 16 de marzo de 2009 a las 19:10 | Enlace permanente

    Me parece surrealista es que se pueda llegar a censurar herramientas tan increibles como Maps y Earth. Yo uso APIs de estas dos aplicaciones en mis blogs y creo que la posibilidad de compartir una posición a traves de la web es un avance para todos. Pienso que la paranoia de la sociedad estadounidense ya raya el surrealismo. Espero que esta ley no salga adelante y, si lo hace, que no se propage a otros estados.

  5. Publicado el 16 de marzo de 2009 a las 19:10 | Enlace permanente

    @ José Luis. No es sólo en EEUU. Sin entrar a discutir lo que sucede en regímenes totalitarios, en Australia tenemos la Ley Conroy, y en España hemos vivido hace poco un misterioso bloqueo de las IP de wordpress, aparentemente por mandato judicial. Recordemos también que los Gobiernos no imponen la censura directamente, sino que obligan a unos intermediarios a imponerla (ISPs, Google, Yahoo, MSN, etc). No nos confiemos. El debate sobre el libre acceso a internet está abierto en todos los países, incluidos los que denominamos democráticos, aunque no haya trascendido todavía en muchos casos a la arena pública. Es el reto del futuro.

  6. Publicado el 16 de marzo de 2009 a las 20:10 | Enlace permanente

    @ José Luis. No es sólo en EEUU. Sin entrar a discutir lo que sucede en regímenes totalitarios, en Australia tenemos la Ley Conroy, y en España hemos vivido hace poco un misterioso bloqueo de las IP de wordpress, aparentemente por mandato judicial. Recordemos también que los Gobiernos no imponen la censura directamente, sino que obligan a unos intermediarios a imponerla (ISPs, Google, Yahoo, MSN, etc). No nos confiemos. El debate sobre el libre acceso a internet está abierto en todos los países, incluidos los que denominamos democráticos, aunque no haya trascendido todavía en muchos casos a la arena pública. Es el reto del futuro.

  7. Publicado el 17 de marzo de 2009 a las 1:03 | Enlace permanente

    posted article on Google maps censorship law by Rep legislator. Guns=OK but Google Maps=tools for terrorists WTFF? http://tinyurl.com/dhmubd

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