Los tribunales resuelven sobre la libertad de expresión de los estudiantes estadounidenses

Los tribunales resuelven sobre la libertad de expresión de los estudiantes estadounidenses

La discusión, enmarcada dentro de los límites de la famosa Primera Enmienda a la Constitución de los Estados Unidos, intenta determinar si las autoridades escolares tienen derecho a censurar la libre expresión de los alumnos, incluso cuando éstos hagan uso de ella fuera de los recintos escolares y en horarios no lectivos. Dos recientes casos, ambos a la espera de la resolución del Tribunal de Apelaciones del Tercer Circuito, alimentan en la actualidad ese debate.

En similares situaciones, Internet y la red social MySpace han sido el medio utilizado por los estudiantes, que crearon falsos perfiles de los directores de sus respectivas escuelas con la intención de ridiculizarles, llegando en uno de los casos a las acusaciones de pedofilia y obsesión sexual. Las autoridades escolares sancionaron a los alumnos responsables de esas páginas, y éstos respondieron al castigo con sendas demandas por la violación de los derechos que consideran contenidos en esa Primera Enmienda.

Aunque los dos casos se dieron en escuelas de Pensilvania, los resultados de esas demandas fueron antagónicos. En una de ellas un juez concedió la razón a la escuela, otorgándole el derecho a vigilar y censurar la expresión de los alumnos si ésta es vulgar o lasciva, y también cuando promueve conductas ilegales. La otra se resolvió a favor del alumno sancionado, argumentando el juez de esa causa que la creación de la página se realizó fuera del ámbito de la escuela, por lo que ésta no puede intervenir disciplinariamente sobre esa acción.

Recurridas esas sentencias, el Tribunal de Apelaciones decidirá finalmente, pero el debate paralelo a los procesos judiciales está abierto a todas las opiniones.

La American Civil Liberties Union of Pennsylvania se ha manifestado del lado de los estudiantes en ambos casos, opinando también que toda vez que las páginas fueron creadas fuera de los centros académicos no asiste a las autoridades escolares ningún derecho para imponer su disciplina.

Del otro lado hay defensores de extender el poder disciplinario del sistema escolar. Como el abogado Anthony G. Sanchez, del bufete Andrews & Price en Pittsburgh, que piensa que Internet “ha difuminado los límites de lo que es fuera y dentro de los recintos escolares”. O quienes defienden que la minoría de edad de los estudiantes les hace menos merecedores del cobijo legal de la Primera Enmienda.

La falta de una legislación que regule el derecho a la libertad de expresión de los estudiantes en la Era Digital, dentro de Internet, obliga a los tribunales a realizar sus propias interpretaciones cuando se encuentran con una de estas demandas, que parecen ir en aumento. En estos momentos, aparte de los dos citados, otra docena de casos similares se ven en diferentes juzgados de Estados Unidos.

No es éste un asunto menor. La tarea de la escuela no debiera ser la de reprimir la libertad de expresión de los alumnos, sino la de enseñarles a hacer uso de ella de una manera responsable, la de formarles para su vida adulta como ciudadanos que participen en el debate social y político de su país, como explica Mary-Rose Papandrea.

Cuando las autoridades escolares se encuentren con situaciones que puedan traspasar los límites de lo legalmente establecido, siempre pueden recurrir a las fuerzas del orden público y la justicia ordinaria para resolverlas, pero concederles un poder casi ilimitado de censura y represión sobre lo que los estudiantes publican en Internet no parece el camino más adecuado para formar una ciudadanía crítica y socialmente participativa.

Vía | Citizen Media Law Project, The Legal Intelligencer
Imágenes | Galerías Flickr de Jimmy Walker y inacheapwestern

2 Comentarios

  1. ayudanos@libertadciudanos.com
    Publicado el 22 de diciembre de 2008 a las 18:35 | Enlace permanente

    Los afiliados demócratas de UPyD agrupados en LibertadCiudadanos.com queremos mostrar nuestro enérgico desacuerdo con la dirección del Partido de Carlos Martínez Gorriarán. En UPyD no existe la democracia interna que se nos prometió, todo se nombra a dedo, incluida la Comisión de Garantías, y los críticos son expulsados del partido. Esto supone la vulneración de derechos ciudadanos, y supone que Gorriarán, sin oposición ni críticos controlará el congreso de UPyD. No queremos un partido como los demás, oligárquico y basado en encuestas y figuras mediáticas. Queremos un partido que resida en la soberanía de la base, única propietaria del partido sin aplazamientos o suspensiones de la democracia, ni otros pretextos oligárquicos. Queremos recordar que Rosa formalmente solo es portavoz, luego es ilegitimo que “presida” el partido, su Consejo Político y el de Dirección. A nosotros nos importan los principios que defendemos ante los electores: la Constitución, la ley, la democracia, ante todo y no meras operaciones mediáticas sin principios como en el PSOE y el PP. Si queremos un partido “nuevo” tendrá que ser un partido que anteponga sus principios y coherencia democrática a sus intereses electorales. También queremos mostrar nuestro desacuerdo con la gestión de Gorriarán en cuanto que está causando graves perjuicios estructurales al Partido, datos que se ocultan a los afiliados, o no se dice la verdad; las dimisiones se suceden continuamente, no se dice la verdad sobre el número de afiliados, etc.

    Los que anteponemos la honradez de principios de UPyD, no somos enemigos del Partido, sino completamente leales a UPyD. No queremos un partido que engañe a los electores. Los que prometieron un partido “nuevo” y están anteponiendo sus ambiciones e intereses electorales a los principios democráticos de UPyD, (justo lo que criticamos en el PSOE, PP, y los nacionalistas) son los que traicionan al Partido, a los afiliados, a los electores y a los ciudadanos en general. Estos mismos, y los que tienen cargo a dedo son los que intentan desprestigiar, difamar y echar del Partido a LibertadCiudadanos.com. Exigimos que se celebren antes de mayo del 2009 elecciones a todos los órganos, comités y coordinadoras de UPyD con información previa a los afiliados, con libertad de crítica y críticos no perseguidos: de lo contrario, con los actuales órganos del partido elegidos a dedo, con una afiliación sin información para poder valorar la gestión de Gorriarán, sin crítica ni críticos expulsados del partido, no se elegirán a 500 compromisarios, sino a 500 comisarios políticos al Congreso de UPyD.

    LibertadCiudadanos.com pide vuestro voto para UPyD en las próximas citas electorales, Si no te has afiliado, afíliate a UPyD y apoya a LibertadCiudadanos.com para que la verdadera regeneración democrática se forme desde la movilización de las bases. Ciudadano; ejerce TU la política con tus conciudadanos, y no esperes líderes mágicos para no tener que trabajar tu.

  2. ayudanos@libertadciudanos.com
    Publicado el 22 de diciembre de 2008 a las 19:35 | Enlace permanente

    Los afiliados demócratas de UPyD agrupados en LibertadCiudadanos.com queremos mostrar nuestro enérgico desacuerdo con la dirección del Partido de Carlos Martínez Gorriarán. En UPyD no existe la democracia interna que se nos prometió, todo se nombra a dedo, incluida la Comisión de Garantías, y los críticos son expulsados del partido. Esto supone la vulneración de derechos ciudadanos, y supone que Gorriarán, sin oposición ni críticos controlará el congreso de UPyD. No queremos un partido como los demás, oligárquico y basado en encuestas y figuras mediáticas. Queremos un partido que resida en la soberanía de la base, única propietaria del partido sin aplazamientos o suspensiones de la democracia, ni otros pretextos oligárquicos. Queremos recordar que Rosa formalmente solo es portavoz, luego es ilegitimo que “presida” el partido, su Consejo Político y el de Dirección. A nosotros nos importan los principios que defendemos ante los electores: la Constitución, la ley, la democracia, ante todo y no meras operaciones mediáticas sin principios como en el PSOE y el PP. Si queremos un partido “nuevo” tendrá que ser un partido que anteponga sus principios y coherencia democrática a sus intereses electorales. También queremos mostrar nuestro desacuerdo con la gestión de Gorriarán en cuanto que está causando graves perjuicios estructurales al Partido, datos que se ocultan a los afiliados, o no se dice la verdad; las dimisiones se suceden continuamente, no se dice la verdad sobre el número de afiliados, etc.

    Los que anteponemos la honradez de principios de UPyD, no somos enemigos del Partido, sino completamente leales a UPyD. No queremos un partido que engañe a los electores. Los que prometieron un partido “nuevo” y están anteponiendo sus ambiciones e intereses electorales a los principios democráticos de UPyD, (justo lo que criticamos en el PSOE, PP, y los nacionalistas) son los que traicionan al Partido, a los afiliados, a los electores y a los ciudadanos en general. Estos mismos, y los que tienen cargo a dedo son los que intentan desprestigiar, difamar y echar del Partido a LibertadCiudadanos.com. Exigimos que se celebren antes de mayo del 2009 elecciones a todos los órganos, comités y coordinadoras de UPyD con información previa a los afiliados, con libertad de crítica y críticos no perseguidos: de lo contrario, con los actuales órganos del partido elegidos a dedo, con una afiliación sin información para poder valorar la gestión de Gorriarán, sin crítica ni críticos expulsados del partido, no se elegirán a 500 compromisarios, sino a 500 comisarios políticos al Congreso de UPyD.

    LibertadCiudadanos.com pide vuestro voto para UPyD en las próximas citas electorales, Si no te has afiliado, afíliate a UPyD y apoya a LibertadCiudadanos.com para que la verdadera regeneración democrática se forme desde la movilización de las bases. Ciudadano; ejerce TU la política con tus conciudadanos, y no esperes líderes mágicos para no tener que trabajar tu.